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細數高通“苛捐雜稅”
發布時間: 2014-08-21 13:27:00 作者:   

 

 細數高通“苛捐雜稅”

高通幾乎成為所有通信企業的“夢魘”,憑借當年與美國軍方聯手開發的CDMA技術,今天的高通,已經成了通信行業的“路霸”。

因為當前的通信行業基礎技術都離不開CDMA,所以但凡開發的通信相關網絡和產品,都需要給高通交一筆“過路費”。

但這一已經存在多年的事實,開始被中國政府改寫。

國家發改委從去年11月發起了對高通的反壟斷調查,發改委曾突擊搜查高通北京和上海公司。

反壟斷調查之下的高通,此前一直非常專業的、通信行業的某種規則,也借此事件被廣泛關注。高通的各種專利收費模式到底怎么回事?高通建筑多年的專利墻,中國企業能否憑借反壟斷的大棒突圍?

高通的專利大棒

高通CEO保羅·雅克布在去年11月還表現得信心滿滿。他曾表示過,隨著中國LTE網絡的部署,高通有機會銷售更多智能手機芯片并獲得更多專利授權費。預計在下一個五年中,公司年度營收和每股利潤都能有兩位數的增幅。

然而保羅·雅克布的“如意算盤”打得有點早,就在國內4G牌照即將發布之時,去年11月25日,高通公司發表聲明稱,發改委已經啟動了對公司的反壟斷調查。有消息稱,高通在北京和上海兩地的公司,同時被發改委進駐調查,并帶走了一些市場、財務等資料。  在4G大幕即將拉開之時,高通便遭遇了“下馬威”,被調查消息傳出當日,高通股價下跌了2.6%。但面對足夠大的中國市場,高通只能選擇妥協,不會抗拒。否則,高通的全球第一必將易主,而其一直引以為傲的收取專利授權費的商業模式也或將改變。

其實在通信行業內,一直存在著“高通稅”的說法,因為除去CDMA上的基礎技術專利,以及高通的芯片收費(這些都還是正常的),高通還會收取5%的專利授權費,業內稱之為“高通稅”。比如,高通是按照整機出廠價的5%收取專利費,而芯片只占總成本的4%-10%之間,顯示屏、電池、內存、攝像頭等眾多與高通專利無關的部件也都被包含在收費范圍之內。

而對這個明顯的不合理,手機企業只能忍氣吞聲。因為高端手機的芯片市場,高通有發言權,甚至高端手機芯片還是競爭激烈的“搶手貨”。

從財務數據上看,高通的業務分為兩塊,一是芯片,二是專利授權。在2013財年,該公司的營收總額為248.7億美元,其中78.8億美元的營收來自于專利授權,幾乎占到了30%,專利所產生的利潤占總利潤的比例甚至高于80%。

高通專利獲利比例之高,在整個通信行業內絕無僅有,而這種模式必然也會引發壟斷的質疑。

在4G技術和專利方面,高通的優勢很明顯,高通早在2006年就已經通過收購Flarion科技公司獲得了近300項OFDMA基礎專利。目前,高通公司在3G、4G領域擁有1400多項核心專利。

在4G發展過程中,中國市場已經成為高通最為重要的營收來源地。高通財報數據顯示,在截至今年9月的2013財年,高通全球總營收達到249億美元,中國市場營收約為123億美元,占比約49%。

以中國移動為例,明年九成以上的4G手機可能都需要向高通交納專利費。在中國移動的4G采購終端中,采用高通芯片的設備比例高達60%。不得不說,高通在國內LTE進程中占盡優勢。而在去年4G牌照即將發布之時,發改委恰好發起針對高通的反壟斷調查,某種意義上,也是為了給即將到來的4G時代爭取專利費談判籌碼。

收取基礎技術專利費很正常,但高通的專利明顯已經不在此范圍之內,甚至此前進行過交叉授權的企業仍在收費之中。“在TD-SCDMA時代,國家為了加速TD發展,曾經與高通等專利擁有者簽署過相關協議,TD手機可以不繳納高通專利費,面對LTE-TDD的即將商用,大陸在LTE上特別是TDD上的專利擁有更多,當然希望高通能夠有所妥協。”手機中國聯盟秘書長王艷輝認為,LTE-TDD的專利問題應當是發改委反壟斷調查的一部分。

反高通壟斷的困擾

一直以來,高通內部對自己的收費模式很推崇。高通認為,每年高通在研發中投入了大量的資金,提供給客戶的專利包會不斷地擴大,而并不會因此提高收費。對于來自外界質疑聲音,保羅 ·雅克布則認為質疑源于很大程度上是因為對收費模式了解不夠。

但是不是全世界都不了解高通的模式呢?事實上,從2006年開始,日本、韓國和歐盟相繼對高通提起反壟斷調查,但在這幾次調查中,高通均表現得很強硬。2009年,韓國對高通開出了2.08億美元的罰單,但高通對此提出上訴,并同時宣布在韓國設立研發中心,之后此事便沒有了下文。緊接著,歐盟也因投訴企業與高通達成了和解,“主動撤銷了調查”,而日本的處罰意見現在還處在復議階段。

“雖然日本和韓國的反壟斷執法機構都曾對高通商業模式中的部分行為提出過質疑,但全世界任何國家的反壟斷執法機構均未曾全面審查過高通整體行為所可能導致的影響。”韓國首爾大學經濟學院教授、韓國公平交易委員會顧問李相承在最近的一篇文章中提到,“如果中國國家發改委能夠采取上述措施(他提出諸如以芯片價格收專利授權費,而不是整機等建議),則該舉措將成為全世界反壟斷機構執法實踐的里程碑事件。”

面對來自全世界各國的反對聲浪,高通應對方式是,一方面交納罰金,另一方面則通過各種“合作”舉措將反對聲音壓制下來。

但從目前中國發改委的態度來看,中國政府正試圖改變這一局面。

可以看出,發改委從去年開始的針對高通的反壟斷調查一直在推進,而且力度之大前所未有。前不久發生的“張昕竹事件”足以見中國政府之決心。

調整產業生態

移動互聯網的迅速發展,讓高通成為全球芯片市場的“新王者”。當下高通的市值早已超越英特爾,來自Strategy Analytics數據顯示,如果按照出貨量算,2013年第二季度的全球蜂窩基帶芯片市場上,高通市場份額占到63%,而聯發科和英特爾僅為13%和7%。

迅速發展的移動市場讓高通更加成為“明星”,不僅各大手機企業以能拿到高通的最新芯片為榮,同時也成為手機市場競爭的一個籌砝。但中國手機企業在競爭之下不得不依賴高通之舉,無疑會損害國產通信企業的產業生態。

對于中國政府這次的強硬,曾有海外媒體推測,發改委此舉與清華紫光收購展訊、銳迪科有關,是為了保護本土芯片公司發展。不少咨詢機構也稱,本次反壟斷調查能延緩高通在新一代通訊技術發展之際對于芯片與技術的進一步滲透,給予國內芯片廠商更多的時間和更寬裕的環境研發、制造來提升實力及市場份額。

但筆者認為,從根本上來看,這種可能性極小。目前高通雖然在高端手機市場上仍占核心位置,但從整體智能手機的份額來看,高通已低于聯發科。

更本質來看,這是中國政府通過反壟斷梳理產業形態之舉。專利收費正常,但不能過度,尤其不能挾技術領先之態而強加收費。

一直以來,以專利壟斷而行走天下的高通,占據著行業的制高點。所以,高通不怕罰款,它最怕影響它的商業模式,即收取專利費。

這次反壟斷調查能不能觸動高通的商業模式,還要看發改委做到什么程度。通信技術的專利是核心知識產權,中國通信企業也都在加強專業建設,這已經是國際共識。但專利收費如何在一個合理的范圍之內,這才是當下的重點。

總體而言,中國政府針對高通的反壟斷調查,是在認可專利技術之上的一次“回歸正常”的產業生態調整。據悉,目前高通已經明確,他們很難說服中國政府高層,未來只剩下最終的處罰方式問題。

                                                                                                                                             本文來源:時代周報 作者:鄔昆達

 

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